Donner son corps à la science

Le don du corps à la science signifie que la dépouille sert à faire mener des recherches scientifiques ou former des étudiants en médecine. Il consiste à donner son corps à un établissement d’enseignement médical (école de chirurgie ou établissement de recherche scientifique).

don corps à la science

Plutôt que l’inhumation ou la crémation, de nombreuses personnes préfèrent cette solution par conviction et engagement. Du reste le don du corps n’a rien à voir avec le fait de donner ses organes. Les procédures à respecter ne sont pas les mêmes.

Alors, de quoi s’agit-il exactement et comment s’y préparer ?

Qu’en est-il du don du corps aujourd’hui ?

Ce domaine est aujourd’hui régi par les articles R2213-7 à R2213-14 du Code général des collectivités territoriales : le don du corps est considéré par les autorités comme un legs.

Il est institué dans les années 1960, alors que la peine de mort est de moins en moins pratiquée. Auparavant, c’étaient les cadavres des individus exécutés qu’on utilisait à cette fin.

On compte actuellement environ 3000 actes de ce type par an en France. Seuls les adultes peuvent faire ce don ; les mineurs et les personnes sous tutelle ne sont pas concernées, il faut l’accord impératif des parents ou du tuteur.

À savoir :

  • Le don du corps peut être payant, le donateur devant verser une certaine somme à la faculté de médecine pour couvrir les frais de prise en charge et d’inhumation de sa dépouille.
  • Les religions musulmane et juive, ainsi que les croyances animistes africaines sont opposées à ce procédé.
  • Si certains établissements financent ces opérations, d’autres les facturent à l’intéressé, parfois à hauteur de 1000 euros ou plus. Il est donc essentiel de s’informer en amont en contactant les services concernés.

Comment officialiser son choix ?

Le donateur doit joindre l’une des 28 facultés de médecine impliquées dans le processus et correspondant à sa région. La liste de ces instituts est consultable en bas de cette page ou ici.

Il convient ensuite d’envoyer plusieurs documents :

  • une lettre type où la personne concernée cède officiellement son corps (on en trouve également sur internet) ;
  • une fiche de renseignements d’ordre sanitaire concernant d’éventuelles maladies contagieuses ;
  • le règlement des frais.

Les pièces demandées variant d’une université à l’autre, il est conseillé de les appeler directement pour vérifier ce point.

Choisir de donner son corps relève d’une démarche personnelle étant tout à fait réversible. Il est plutot facile de changer d’avis en détruisant sa carte de donneur et en informant la faculté de médecine concernée.

Une fois le dossier réceptionné, l’établissement contacté renvoie une attestation ainsi qu’une carte de donneur.

Important :

  • Le donateur doit toujours garder précieusement cette carte avec lui, avec ses papiers d’identité ; la perte du document invaliderait son choix.
  • Il lui suffit d’ailleurs de détruire cette carte s’il changeait d’avis.
  • Il doit également informer sa famille afin de la préparer (cette décision est parfois mal acceptée par les proches) et d’anticiper un éventuel refus au moment de donner la dépouille.

Don du corps à la science : Modèle de demande manuscrite :

Je soussigné(e)… (nom et prénom), né(e) le… à…; demeurant à (ville et adresse), déclare faire don de mon corps à la science au jour de mon décès et demande que celui-ci soit transféré à la faculté de médecine ….(nom de la faculté de medecine – généralement – celle si situant le plus proche de votre domicile).

Cette décision, prise en tout état de conscience et connaissance de cause, sain(e) de corps et d’esprit, représente ainsi mes dernières volontés.

Fait à… le… (lieu et date).(Signature du donateur)

Dans quel cas, le corps peut-il être refusé ?

Il existe plusieurs motifs de refus, lorsque :

  • la carte de donateur demeure introuvable ou inexistante ;
  • le délai obligatoire de 48 h maximum a été dépassé lors du transport du corps ;
  • que le décès est survenu à l’étranger rendant obligatoire la mise en bière ;
  • que le décès est consécutif
    • à une maladie contagieuse,
    • à un accident de la route,
    • à un suicide etc..

Dans tous ces cas de figure, le don du corps à la science est parfaitement impossible. 

Qu’advient-il des dépouilles ?

Une fois le décès survenu, les services de la faculté de médecine ont deux jours au maximum pour récupérer la dépouille.

Il faudra fournir plusieurs attestations pour effectuer le transfert :

Une fois réceptionnés, les corps font l’objet de plusieurs analyses. Ils sont ensuite soit embaumés soit congelés, afin d’assurer leur conservation en vue d’une utilisation ultérieure.

Ils servent selon les besoins, par exemple pour des cours d’anatomie, de chirurgie, des entraînements pour la suture et les actes opératoires. Après utilisation, les corps sont soit inhumés soit incinérés.

À noter :

Il est rare qu’on rende les cendres aux familles, mais certaines facultés le font, il faut s’en informer en amont. La plupart du temps, les corps sont crématisés anonymement et leurs cendres dispersées au jardin du souvenir.

Un délai de plusieurs semaines (voire plusieurs mois ou années), peut s’écouler entre le don du corps et l’incinération.

Liste des facultés de dons du corps

AMIENS

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
3 rue des Louvels
80000 Amiens
tél. : 03 22 91 94 05

ANGERS

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
rue Haute de Reculée
49000 Angers
tél. : 02 41 73 58 18

BESANÇON
Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
place Saint Jacques
25000 Besançon
tél. : 03 81 66 56 19

BORDEAUX

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
146, rue Léo Saignat
33000 Bordeaux
tél. : 05 57 57 10 10

BREST
22, rue Camille Desmoulins
29279 Brest
tél. : 02 98 01 64 26

CAEN

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
avenue de la Côte de Nacre
14000 Caen
tél. : 02 31 06 82 09

CLERMONT-FERRAND

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
28, place Henri Dunant
63000 Clermont-Ferrand
tél. : 04 73 17 80 99

DIJON

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
7, boulevard Jeanne d’Arc
21000 Dijon
tél. : 03 80 39 33 72

GRENOBLE

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
Domaine « Le Merci »
38706 La Tronche cedex
tél. : 04 76 63 71 49

LILLE

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
1, place de Verdun
59045 Lille Cedex
tél. : 03 20 62 69 41

LIMOGES

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie C.R.E.A.L
2, rue du Docteur Marcland
87025 Limoges cedex
tél. : 05 55 43 58 24

LYON

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
8, rue de Rockefeller
69373 Lyon Cedex 08
tél. : 04 78 77 75 32
tél. : 04 78 77 28 48

MARSEILLE

Service Commun des Corps Donnés à la Science
Faculté de Médecine de Marseille
27 Boulevard Jean Moulin
13005 Marseille
tél. : 04 91 32 45 35

MONTPELLIER

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
rue de l’Ecole de Médecine
34000 Montpellier
tél. : 04 34 43 35 65

VANDOEUVRE LES NANCY

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
route de Maron
54500 Vandoeuvre les Nancy
tél. : 03 83 44 60 85

NANTES

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
1, rue Gaston Veil
44000 Nantes
tél. : 02 40 41 28 10

NICE

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
avenue Vallombrose
06000 Nice
tél. : 04 93 37 77 77

NÎMES

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
Avenue Kennedy
30000 Nîmes
tél. : 04 66 02 81 58

PARIS

Ecole de Chirurgie de
l’Assistance Publique – Hôpitaux de Paris
17, rue du Fer-à-Moulin
75005 Paris
tél. : 01 46 69 15 20

PARIS

Faculté de médecine,
Centre de don des corps
45, rue des Saint-Pères
75006 Paris
tél. : 01 42 60 82 54

POITIERS

Faculté de Médecine
6, rue de la Milétrie
BP 199
86034 Poitiers Cedex.
tél. : 05 49 45 43 51

REIMS

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
51, rue Cognacq Jay
51100 Reims
tél. : 03 26 91 35 44

RENNES

Faculté de médecine,
Centre des dons du corps
2, rue du Professeur Léon Bernard
35000 Rennes
tél. : 02 23 23 49 26

ROUEN

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
28, boulevard Gambetta
76183 Rouen cedex01
tél. : 02 35 14 84 40

SAINT-ETIENNE

Faculté de Médecine Jacques Lisfranc
Laboratoire d’Anatomie
15 rue Ambroise Paré
42023 Saint-Etienne cedex 2
tél. : 04 77 80 22 56

STRASBOURG

Faculté de médecine,
Centre de don des corps. Institut d’anatomie
4, rue Kirschleger
67085 Strasbourg cedex
tél. : 03 68 85 39 30

TOULOUSE

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie
133, route de Narbonne
31000 Toulouse
tél. : 05 61 55 03 68

TOURS

Faculté de médecine,
Laboratoire d’anatomie. Asso. des dons du corps du centre ouest.
10, boulevard Tonnellé
37032 Tours
tél. : 02 47 36 60 40 et 02 47 36 60 39